Le tunnel du Malpas

tunnel du malpas

Le dernier obstacle rencontré par Riquet est celui du franchissement de la colline d'Ensérune, sur 165 m. de long. le passage par Nissan-lez-Ensérune, puis Colombiers en direction de Béziers  permettait au canal, en conservant sa côte d’altitude, d’éviter un long contournement. 

Ainsi, malgré des avis divergents, il décide de percer un passage dans le tuf friable de l’extrémité de la colline d’Ensérune, une entreprise complexe l'obligeant à un percement expérimental au-dessus du tunnel d’évacuation des eaux de l’étang de Montady, asséché au XIIIe s., avant de creuser le lit du canal.

Malgré l'interdiction de Colbert, Riquet fait intervenir un maître maçon de Nissan : François Pascal et lui demande de creuser, cette galerie d’essai à l’identique de celle qui évacue les eaux de l’étang, avant l’arrivée sur les lieux les commissaires royaux avec le cardinal archevêque de Narbonne, Monseigneur de Bonzi, Président des Etats de Languedoc.


Ainsi le premier tronçon, Toulouse-Trèbes s’achève en 1673, le second, Trèbes-Marseillan, est mis en chantier en 1668, après le choix définitif du tracé, pour se terminer en 1681.

 

 Le tunnel du Malpas, premier tunnel navigable de France a vite posé des problèmes d’entretien. La voûte a dû être en partie consolidée par un appareil maçonné et la voie d'eau a du être élargie en supprimant l’une des banquettes latérales.

Le saviez vous ?

La légende dit que tout jeune matelot passant la première fois sous le tunnel du Malpas, devait offrir des victuailles à l’ermite qui vivait sous la voûte.

Aurez vous la chance de le rencontrer?

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