La Voie Domitienne

borne milliaire

Repère emblématique du territoire, qui porte aujourd'hui son nom, la Voie Domitienne est une des plus ancienne voie de communication établie par "Rome" en Gaule.

Axe stratégique, politique et commercial, elle s'étendant sur près de 250 KM depuis le Rhône jusqu'à la frontière des Pyrénées, au col de Panissars.

Elle appartient à la catégorie des Viae Publicae, construites aux frais de l'empire et porte le nom de son constructeur : Domitius Ahenobarbus, qui fît entamer sa construction dès la conquête de la région par Rome, vers 118 avant notre ère afin d'assurer le passages des troupes romaines. Elle sera rapidement empruntée par les marchands et les fonctionnaires de Rome, devenant alors, outre une route militaire, la route commerciale et politique la plus importante de la province.

Suivant la topographie du terrain, évitant la construction d’ouvrage d’art, elle est recouverte d’un revêtement en terre battue dur, et sera à plusieurs reprises, et jusqu’au moyen âge, refaite et réparée.

Les grands axes de circulation romains étaient jalonnés, tous les milles romains ( 1480 m ), de bornes monolithiques hautes de 1.5 à 2 m, rondes, ovales ou encore parallélépipédiques, dites milliaires.

Gravées, elles indiquaient la distance en mille les séparant de la capitale de la province, Narbonne dans notre secteur, ou de la ville la plus importante de la région.

Entre Béziers et Colombiers on fait généralement coïncider son tracé avec celui du chemin actuel, longeant le Canal du Midi.

Au pied du Malpas, grâce aux fouilles menées par le Parc Culturel du Biterrois, on sait que la voie, était large de près de 12m, et se composait de deux chaussées bordées au sud par un mur bien appareillé.

Elle continue ensuite en direction de Narbonne de façon rectiligne jusqu'à l'étang de Capestang où son orientation est totalement modifiée et forme ce que l'on nomme "l'angulation du viaduc de Pontserme".

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