rougeas

Sur les hauteur de Cazouls-lès-Béziers, en remontant vers les premiers reliefs de l'arrière pays, la terre se dévoile rouge. Cette couleur provient de l’oxyde de fer que contient la bauxite qui la constitue.

Dès 1906, une carrière a été exploitée à ciel ouvert jusqu'à la fin des années 60. La bauxite extraite était transportée par camion jusqu’à la gare de Cazouls, d’où elle partait par wagons pour être traitée et transformée en aluminium dans des usines spécialisées.
L'extraction du minerai a profondément modifié le paysage du plateau, créant une large cavité qui tendait à se remplir d'eau (de ruissèlements entre autres) et qu'il fallait pomper pour maintenir l'activité minière.

À l'abandon du gisement, l’eau a rempli progressivement le cratère, formant un étang presque circulaire d’une centaine de mètres de diamètre, et d’une quarantaine de mètres de profondeur par endroits. Il reste le seul témoin de cet activité.


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